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콘티넨탈, 글로벌 Top 10 전기차 제조사 중 6곳에 타이어 공급

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[ 메디채널 관리자 기자 ] 세계적인 기술 기업 콘티넨탈이 순수 전기차용 타이어 분야에서 시장 점유율을 높이고 있다.

지난해 글로벌 10대 전기차 제조업체 중 6곳이 표준 장착 공급사로 콘티넨탈 타이어를 선택했다. 테슬라의 모델3(Model 3)과 모델S(Model S), 폭스바겐 ID.3 등 주요 전기차 모델도 포함된다. 또한 전반적으로 미주에서 출고되는 전기 승용차,밴 모델의 50% 이상, 유럽 출고 모델의 40% 이상에 표준 장착되고 있다. 이는 전기이동성 분야에서 콘티넨탈의 제품 전략과 품질 리더십을 보여준다.

콘티넨탈의 안드레아스 슐렝케(Andreas Schlenke) 타이어 개발 책임자는 '순수 전기차 모델은 현재 캐빈 스쿠터, 중소형 모델에서 SUV, 고성능 스포츠카에 이르기까지 거의 모든 차량 부문에서 이용할 수 있다. 각 차량 유형마다 개별적인 타이어 구성이 필요하다'며 '하나의 타이어가 모든 전기차에 맞는 것은 아니다. 콘티넨탈은 이미 10년 넘게 모든 전기차의 요구 조건을 충족하고, 동시에 차량의 탄소배출을 지속할 수 있게 줄일 수 있도록 포트폴리오를 개선해왔다. 콘티넨탈 타이어의 거의 전 제품군은 모든 구동 유형에 최적화됐고, 대다수 제품은 오늘날 전기차에서도 쉽게 찾을 수 있다'고 말했다.

콘티넨탈의 연구에 따르면, 타이어는 차량이 직면하는 전체 저항의 최대 20%를 담당한다. 제조사는 회전 저항이 최적화된 타이어 덕분에 추가적인 주행 거리를 확보할 수 있다. 특히 효율적인 주행에 초점을 맞춘 전기차에는 더욱 낮은 회전 저항이 요구된다. 이 경우 많은 제조사가 그린 칠리 2.0(Green Chili 2.0) 고무 혼합물을 사용하는 콘티넨탈의 '에코 콘택트 6(EcoContact 6)'를 선택하고 있다. 천연고무와 다른 구성 요소를 특별하게 혼합함으로써 기계적 변형을 통해 타이어 반응을 크게 개선하고, 그 결과 회전 저항이 낮아져 연료 소비를 감소시킨다. 콘티넨탈은 '에코 콘택트 6'을 개발해 회전 저항을 이전 모델 대비 15%나 줄였다.

고가의 중형 차량을 공급하는 완성차는 타이어에 대한 요구 사항이 다르다. 이러한 차량의 경우 핸들링, 스티어링 정밀성 및 고속 안전성이 더욱 중요하다. 완성차 제조사는 콘티넨탈의 '프리미엄 콘택트(PremiumContact)'나 '스포츠콘택트(SportContact)' 시리즈 타이어를 선택하며, 콘티넨탈의 '프리미엄 콘택트 6'은 효율성, 스포티함 및 편안함 사이의 균형을 제공한다. '스포츠콘택트 6'은 핸들링과 스티어링 정밀성에 초점을 맞춘 고성능 부문 타이어로, 안정성과 제동 성능 덕분에 고속 주행 시 안전성을 제공한다.

슐렝케 타이어 개발 책임자는 '타이어 개발은 언제나 기술적 목표가 서로 충돌하는 과정'이라며 '예를 들어 높은 회전 저항은 안전성을 개선할 수 있지만 연료 소비도 증가한다. 따라서 양쪽을 동시에 개선하는 것이 바로 콘티넨탈 엔지니어의 기술'이라고 설명했다.

전기차에는 더 이상 엔진 소음이 없기 때문에 전기차 운전자는 회전 소음 감소를 더욱 중요하게 여긴다. 따라서 높은 수준의 승차감을 갖춘 프리미엄 차량은 '콘티싸일런트(ContiSilent)' 기술을 채택한 타이어를 선택한다. '콘티싸일런트' 기술은 타이어에 부착된 특수 폼이 도로의 진동을 흡수해 차량 내부로 유입되는 소음을 줄인다. 이 기능은 엔진 소음이 없고 모터가 매우 조용히 구동되는 전기차에 특히 중요하다.